Controlar la presión arterial puede reducir el riesgo de demencia

(CNN)– Saber que tiene una presión arterial más alta que el promedio y tomar medicamentos a diario para tratarla podría ser una de las claves para evitar la demencia más adelante en la vida, según un nuevo estudio.

Los científicos ya saben que la presión arterial alta, especialmente entre los 40 y los 65 años, aumenta el riesgo de desarrollar demencia más adelante en la vida, dijo la coautora del estudio, Ruth Peters, profesora asociada de la Universidad de California, Nueva Gales del Sur, Australia.

Sin embargo, añadió que la investigación no es tan clara en cuanto a si reducir la presión arterial en los adultos mayores reduciría este riesgo.

“Lo más emocionante de nuestro estudio es que los datos muestran que las personas que tomaron el fármaco para bajar la presión arterial tenían un riesgo menor de desarrollar demencia que las que tomaron un placebo similar”, dijo Peters, quien también es el investigador principal de Neuroscience is Research Australia, una organización de investigación sin fines de lucro.

La presión arterial se mide en unidades de milímetros de mercurio (abreviado como mmHg) y consta de dos números: un número superior o sistólico que representa la presión máxima en las arterias, y un número inferior o diastólico que muestra la presión en las arterias, cuando el músculo cardíaco descansa entre latidos.

El estudio, publicado esta semana en el European Heart Journal, combinó datos de cinco grandes ensayos clínicos aleatorizados, doble ciego, en los que participaron más de 28 000 adultos mayores, con una mediana de edad de 69 años, de 20 países. Todos tenían antecedentes de hipertensión.

En cada uno de los ensayos clínicos, las personas que tomaban medicamentos para la presión arterial se compararon con las que tomaban una pastilla de placebo equivalente y se les dio seguimiento durante un promedio de 4,3 años.

Al combinar los datos, Peters y su equipo encontraron que una caída en la presión arterial sistólica de alrededor de 10 mm/Hg y una caída en la presión arterial diastólica de 4 mm/Hg a los 12 meses reducía significativamente el riesgo de ser diagnosticado con demencia.

Además, había una relación lineal amplia: a medida que bajaba la presión arterial, también bajaba el riesgo cognitivo, que según el estudio se mantuvo hasta al menos 100 mm/Hg sistólica y 70 mm/Hg diastólica. Tampoco hubo evidencia de que los medicamentos para la presión arterial pudieran afectar el flujo de sangre al cerebro más adelante en la vida.

Cuando se tuvo en cuenta el sexo, la edad o el historial de accidentes cerebrovasculares, no hubo diferencias en los resultados.

“Sabemos que es probable que lo que hacemos a lo largo de la vida afecte la salud del cerebro más adelante en la vida”, dijo Peters. “Entonces, el mejor consejo que podemos dar es llevar un estilo de vida saludable a cualquier edad y, por supuesto, si le recetan medicamentos para controlar su presión arterial, tómelos según las indicaciones de su médico”.

Los cambios en el estilo de vida pueden ayudar

Los cambios en el estilo de vida pueden complementar, o en algunos casos reemplazar, la necesidad de tomar medicamentos para la presión arterial alta, según la Asociación Estadounidense del Corazón. Se recomienda limitar el consumo de alcohol, controlar el estrés, dejar de fumar, llevar una dieta balanceada baja en sal, hacer ejercicio, dormir lo suficiente y tomar medicamentos para la presión arterial según las indicaciones.

La investigación muestra que estos cambios pueden funcionar. Un estudio de 2021 encontró que la dieta, el ejercicio y una menor ingesta de sal también redujeron la presión arterial en personas con hipertensión resistente, que es presión arterial alta que no responde a los medicamentos.

En un estudio de 16 semanas publicado en 2018, las personas que comieron una dieta baja en sal, hicieron ejercicio y practicaron técnicas de control de peso (como controlar el tamaño de las porciones) redujeron su presión arterial en un promedio de 16 mmHg sistólica y 10 mmHg diastólica, según a la Asociación Americana del Corazón con.

El alimento utilizado fue la dieta DASH, cuyas siglas en español significan “enfoques dietéticos para combatir la presión arterial alta”. El galardonado plan de comidas DASH tiene una premisa simple: comer más verduras, frutas y productos lácteos bajos en grasa; Limite los alimentos con alto contenido de grasas saturadas; y limite la ingesta de sodio a 2300 miligramos por día, lo que equivale a una cucharadita de sal de mesa.

El plan de comidas DASH incluye de cuatro a seis porciones de vegetales y otras cuatro a seis porciones de frutas; tres porciones de cereales integrales; de dos a cuatro porciones de productos lácteos sin grasa o bajos en grasa; y múltiples porciones de carnes magras y nueces, semillas y legumbres diariamente.

Sin embargo, si los cambios en el estilo de vida no reducen significativamente la presión arterial dentro de los seis meses, la American Heart Association recomienda agregar medicamentos recetados para la presión arterial alta mientras se mantienen hábitos saludables.

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