Cybersyn, el loco proyecto de Salvador Allende que lanzó una Internet pionera y “socialista” en Chile

A los que pisaron el mundo a principios de los 70 sala de operaciones la empresa nacional de telecomunicaciones de Chile en el centro de la capital Santiago, una de las primeras ideas que se les debió haber ocurrido fue dar la vuelta en busca de Spock o del Capitán James T. Kirk. Si alguna vez hubo una oficina que se asemejara a la emblemática nave Enterprise de la serie Star Trek, fue la de esta administración revolucionaria en tiempos de Salvador Allende.

Sillas giratorias de fibra de vidrio, cojines naranjas, biombos con diseño futurista. Estética pop de los 70 en estado puro. Una oficina sin mesas ni papel, desde la que se debe trazar el futuro y precisamente por eso – explica El neoyorquino—, debe haberse “parecido” al futuro.

No era para menos.

Lo que albergó este espacio prototipo en la capital chilena fue el corazón del proyecto Cybersyn, una palabra derivada de “sinergia cibernética”, el intento más ambicioso de la administración Allende de implementar un sistema de comunicaciones que pueda conectar al gobierno, las empresas y los votantes. , una red interactiva a nivel nacional que facilita la planificación y el control de la economía.

la semilla de una “internet socialista” poco después, el Departamento de Defensa de EE. UU. hizo lo mismo con ARPANET, que ahora se cree que es el origen de la Internet actual.

La empresa fue revolucionaria e incluso fue encabezada por uno de los grandes teóricos de la cibernética del siglo XX, Stafford Beer; pero terminó con el golpe de 1973.

Un “sistema nervioso electrónico”

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Opuesto a 1971Después de que se enfrió el optimismo que había seguido al ascenso de Allende a la democracia, su gobierno enfrentó la espinosa tarea de organizar las empresas estatales y las actividades recién nacionalizadas. El desafío era aportar algo de lógica a esta colección caótica y, a menudo, ineficiente de fábricas y minas. Y encima de eso el escape del modelo central soviético.

La pregunta del millón era: ¿Cómo?

Entre los tecnócratas asignados para asumir esta tarea se encontraba un ingeniero de 28 años. Fernando floresconfidente de Allende. Para la década de 1960, Flores había absorbido las ideas revolucionarias de Stafford Lee sobre el gobierno cibernético y pensó que Chile podría ser el terreno ideal para poner en práctica algunas de ellas. El lujoso estilo de vida de Beer en el Reino Unido, y especialmente su apretada agenda, sugerían que era poco probable que el intelectual británico se embarcara en la aventura socialista de Chile; pero Flores y su equipo decidieron probar suerte de todos modos.

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Le escribieron una carta invitándolo al país andino y cruzaron los dedos por él.

Funcionó. Por supuesto. En lugar de enviar a uno de sus socios, Beer recogió sus pertenencias, hizo las maletas y navegó a Chile a cambio, dice. guardián– un pago de $500 diarios, un poco menos de su minuto habitual, pero que compensó exigiendo una buena provisión de chocolate, vino y cigarrillos. Cosas impresionantes que sabes.

Durante los próximos dos años, Beer y sus asociados enmarcarían el proyecto Cybersyn, un intento de dotar a Chile de un auténtico “sistema nervioso electrónico” para el envío de datos económicos, una red que lo haría posible. monitorear los recursosnecesidades y resultados.

Para tal desafío, sin embargo, sus proponentes tenían más atractivo que medios reales.

La técnica era arcaica y el equipo incluso recurrió a ella 500 teletipos Una vez recomprada al gobierno anterior y acumulando polvo en un almacén. Los dispositivos fueron distribuidos y eventualmente conectados a dos salas de control en Santiago, donde un equipo de técnicos se encargó de recolectar y analizar estadísticas. El prototipo OP – preciso El neoyorquino– fue esta peculiar imitación de Interprise en el corazón de Santiago de Chile.

Como parte del proceso, cien empresas se interconectaron y sus gerentes desarrollaron el simulador económico chileno (CHECO) y el prototipo de software estadístico Cybestryde. Para obtener su trabajo, utilizaron la computadora Burroughs 3500.

“Fue una maquina impresionante por lo que estaba de moda en ese momento […]. Había mainframes del tamaño de lavadoras, con ocho discos duros seguidos que suman unos pocos megas, menos de lo que tiene hoy un simple teléfono móvil”, explica Tim Harford en su libro adaptar.

El objetivo no era vigilar a la población, sino que pudieran tener más peso en la administración de los lugares donde trabajaban. Sin embargo, la participación no siempre ha estado a la altura de las expectativas.

Eso no significa que Cybersyn haya obtenido una pequeña victoria. Cuando en octubre de 1972 una huelga respaldada por la CIA intentó sacudir la economía del país, el sistema de Beer ayudó al gobierno a orquestar y coordinar su respuesta. evitar la escasez. La red de télex también facilitó el flujo de consultas y quejas entre los centros laborales y el gobierno.

Esta ambiciosa semilla del internet socialista no iría mucho más allá. A medida que avanzaba el proyecto se fue metiendo en problemas y los vientos de la política no estaban a su favor.

El 11 de septiembre, apenas un día después de que los trabajadores de La Moneda tomaran medidas para instalar una moderna sala de control Cybersyn repleta de paneles y pantallas, se declaró el golpe de Estado que eventualmente conduciría a la muerte de Allende y al inicio de la dictadura de Pinochet. . Cuando los militares rebeldes se encontraron con este alarde de modernidad tan desfasado de los años 70, decidieron destrozarlo. Beer tuvo que seguirlo desde Inglaterra.

Hoy se mantiene como uno de los capitulo mas fascinante La historia de la tecnología en el siglo XX.

Imágenes | Wikipedia

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