Netflix cumple 25 años con un futuro incierto como líder en streaming

Cuando los estadounidenses Reed Hastings y Marc Randolph fundaron hace 25 años Hace años, una empresa de alquiler de películas en DVD llamada Netflix, nadie podría haber imaginado que esta empresa acumularía $36.000 millones en capital para la distribución de contenidos audiovisuales.

Hastings a menudo cuenta una historia que enfurece al origen de la plataforma de transmisión líder en el mundo después de que pagó una multa de $ 30 por devolver tardíamente la cinta del Apolo 13 a su tienda de videos de confianza.

Aunque la realidad es que incluso antes de que se fundara Netflix el 28 de agosto de 1997, Hastings había estado barajando la idea de abrir un servicio de películas VHS para el hogar.

El auge del DVD, un catálogo inicial de alrededor de mil títulos y la flexibilidad para devolver películas hasta una semana después, dieron forma a una idea de negocio que se ha convertido en un gigante con más de 11.500 empleados en las últimas décadas.

Si bien es cierto que las dos características que hicieron especial a Netflix desde un principio fueron la opción de que sus clientes pagaran una suscripción mensual de 20 dólares para quedarse con los DVD durante semanas y la posibilidad de ver sagas o temporadas completas quitó series para verlas a menudo.

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“No eran los únicos que ofrecían estos servicios en ese momento, pero desde entonces han logrado liderar el mercado con gran prestigio”, dijo Robert J. Thompson, profesor de la Universidad de Syracuse y fundador del Beleir Center for Television.

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La compañía se hizo pública en 2002 a $ 1 por acción. cinco años después, el lanzamiento del formato “streaming” disparó su fortuna.

En 2010, la compañía con sede en Los Gatos (California, EE. UU.) ya contaba con más de doce millones de suscriptores, principalmente de EE. UU.

Además, la compra masiva de smartphones a nivel mundial permitió que su amplio catálogo de películas y series online fuera consumido por millones de nuevos suscriptores.

“Netflix tiene una biblioteca de títulos originales y derechos de propiedad intelectual tan grande como Paramount+ o Disney+”, dijo Amanda Lotz, experta en transmisión y ahora profesora en la Universidad de Queensland, Australia.

En 2018, Netflix se convirtió en la plataforma con más nominaciones a los Emmy con 23 premios y un año después cuatro Oscar por “Roma” y “Period”. Fin de la sentencia”.

Luego vino la epidemia de Covid-19 y los sucesivos confinamientos que permitieron que las cifras de negocio de Netflix volvieran a crecer hasta 2022, gracias en parte a exitosas producciones como “Juego de calamares” (2021) o la quinta entrega de “La casa de papel” (2021). ) .

NETFLIX LUCHA POR SEGUIR SIENDO LA PLATAFORMA MÁS POPULAR
Desde entonces, Netflix ha visto una progresiva pérdida de liderazgo como la plataforma más popular del mundo, lo que ha hecho saltar las alarmas entre sus inversores con caídas durante el último año.

Y es que desde 2019, además de los tradicionales competidores HBO y Amazon Prime Video, han surgido otros servicios de streaming tan potentes como Disney+ o Apple TV+.

De hecho, la empresa esperaba perder hasta dos millones de suscriptores en el segundo trimestre de 2022. que finalmente ascendió a 970,000 cuentas eliminadas.

“No hay suficientes personas en la tierra para que Netflix crezca a los niveles que tenía hace décadas, pero eso no significa que no dejará de ser relevante”, argumentó el profesor Thompson.

La compañía ha despedido hasta 300 empleados en lo que va de año y ha alineado su estrategia a medio plazo en torno a dos ejes principales: la penalización de cuentas compartidas por múltiples suscriptores donde solo uno paga la suscripción, y la posible introducción de contenido promocional a través de un plan de bajo costo.

Según los expertos, si Netflix quiere detener la hemorragia, ahora también debe mostrar publicidad además de transmitir contenido en vivo.

“Aún así, se vuelve difícil porque no tienen datos de clientes tan útiles como otros gigantes tecnológicos. que pueden confiar en la publicidad dirigida”, explicó el investigador de la industria de medios David Craig, quien actualmente trabaja para la Universidad del Sur de California (USC).

Netflix ya ha transmitido algunos eventos especiales en vivo como el festival de cómics Netflix Is a Joke Fest, pero los expertos de la industria dicen que el futuro está en los deportes.

“ESPN+ (Disney+) transmite fútbol en Estados Unidos y DAZN en Europa. Esa puede ser una de las posibilidades porque el deporte concentra a muchos fanáticos que se sienten atraídos por el valor agregado del contenido en vivo”, dijo Craig.

Asimismo, el investigador describió la “posibilidad” de que la “adquisición por parte de una importante empresa de tecnología o telecomunicaciones” o la “fusión con otras plataformas” podría resolver los problemas de Netflix.

Sin embargo, Netflix sigue manteniendo una posición privilegiada como líder en el mercado global de streaming con 220 millones de suscriptores; 20 millones más que Amazon, 15 millones más que el imperio Disney (Disney+, Hulu, Star y ESPN+) y 180 millones más que Apple TV+.

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